Nettipelaaminen Yhdysvaltojen länsirannikolla on ottanut roimasti tuulta alleen johtuen Kalifornian viranomaisten pyrkimyksistä laillistaa nettikasinot osavaltiossaan. Tällä hetkellä lakialoite on tosin asetettu jäihin, sillä lainsäätäjät pyrkivät kiireen vilkkaa uudistaman lainsäädäntöä. Uuden lainsäädännön ja siihen liittyvien standardien ei nimittäin ole ainoastaan tarkoitus laillistaa nettipelaaminen Kaliforniassa, vaan myöskin puoltaa mahdollisimman laaja kirjo kaikkea siihen liittyvää asianmukaista toimintaa. Lakialoitteen toimeenpanija oli Kalifornian senaattori Lou Correa.

Nettikasino-osavaltioiden seuraava tulokas

Nettipelaaminen on ollut suureten väittelyiden kohteena Kaliforniassa jo runsaan viiden vuoden ajan. Nevadassa, Delawaressa ja New Jerseyssä nettikasinot ovat jo arkipäivää ja Kalifornia on pyrkinyt jo pitkään liittymään näiden osavaltioiden joukkoon seuraavana nettikasinoiden laillistajaosavaltiona. Kalifornia on kuitenkin pitkään vetkutellut asian kanssa ja pokerisivujen sekä muiden netissä pelattavien rahapelien laillistaminen on jäänyt sen seurauksena vähemmälle huomiolle.

Kalifornian nettipelien laillistaminen on kuitenkin vähitellen muuttunut yhä todennäköisemmäksi kun yhä useampi lainsäätäjä on siirtynyt puolustamaan nettikasinoiden laillistamista. Lainsäätäjillä on kuitenkin ollut useita mutkia matkassaan yrittäessään laillistaa nettipelaamista, eikä suinkaan pienin niistä ole Sheldon Adelsonin pyrkimys kaikkiin mahdollisiin vastatoimiin nettikasinoita vastaan. Kasinomagnaatti Sheldon Adelson on lahjoittanut jo yhteensä 300,000 dollaria hidastaakseen nettirahapelitoiminnan laillistamista Yhdysvalloissa. Tämän hän on tehnyt kaikesta päätellen estääkseen pelisivustoja kaappaamasta asiakkaitaan ja siten aiheuttamasta taloudellista harmia pelilaitoksilleen. Esimerkkiä on turha tässä tapauksessa hakea kovin kaukaa. Pian sen jälkeen kun New Jersey laillisti nettikasinot, menivät Trump Taj Mahal – lomakeskus sekä Trump Plaza Hotel – kasinohotelli vararikkoon.

Ongelmat jarruttavat kehitystä

Lakialoitteen muuttaminen laiksi on sakannut myös muistakin syistä. Eräiden lainsäätäjien mielestä ongelmana ovat laittomat pelisivustot, jotka on pyrittävä asettamaan laittomiksi ennen uuden lain täytäntöönpanoa. Toisten lainsäätäjien mielestä nämä sivustot voisivat jatkaa vapaasti toimintaansa uuden lain läpiviemisen jälkeenkin.

Tämän lisäksi ongelmallisiksi jäävät myös Kalifornian intialaiset kasinot, joita osavaltiosta löytyy tusinoittain. Niihin liittyviä ongelmia ei nähdä mahdottomaksi tehtäväksi, mutta niiden selvittämiseen kuluu oma aikansa, joka kasautuu muiden agendalla olevien suunnitelmien joukkoon.

Aluksi vaikutti vahvastikin siltä, että nettikasinot tultaisiin laillistamaan Kaliforniassa vielä tänä vuonna, mutta asia pitkittyi odottamalla tavalla. Odottamatonta oli se, että Kalifornian entinen senaattori Roderick Wright syyllistyi useisiin rikoksiin. Rikoksiin kuului muun muassa vaalipetos sekä valehtelu asuinpaikkakunnastaan. Wright oli erittäin aktiivinen ja äänekäs nettipokerin puolestapuhuja. Hän teki kaikkensa nettipelaamisen laillistamiseksi niin kauan kuin oli virassa.

Kun nettikasinot laillistettiin ensimmäisen Yhdysvalloissa, nähtiin niiden menestys erittäin vahvana. Samaan aikaan kun Atlantic Cityn monien perinteisten pelilaitosten talous natisi liitoksistaan, myönsi New Jerseyn osavaltio lisenssin useille nettikasinoille vuonna 2014. Monet näiden lisenssien saajista olivat itse asiassa perinteisten pelilaitosten nettiversioita. Tällaisia olivat esimerkiksi Caesars, Harrah’s sekä muutamat muut.

Vahvoista nettikasinoista mallia

Ne pelilaitokset, joiden onnistui nettikasinoidensa ansiosta sopeutua muutokseen, saivat nauttia taloudellisesta hyödystä. Lisenssejä myönnettiin myös kansainvälisille huippusivustoille, kuten esimerkiksi 888.com.

888.com on samalla eräs suosituimmista ja ainutlaatuisimmista rahapelisivuista, mitä bittiavaruudesta vain löytyy. Sen suosio on erityisen korkea maissa kuten Iso-Britannia, Irlanti ja Kanada. Monet pelisivustoja arvostelevat nettisivut ovat antaneet paljon plussaa tälle pelisivustolle, vaikkei sillä olekaan fyysistä pelilaitosta taustallaan. Tällaisia sivustoja Kaliforniaan jo odotetaankin ja tällä hetkellä vaikuttaa vahvasti siltä, että Kalifornian on odotettava vuoteen 2015 mennessä, ennen kuin rahapelisivustojen toiminta saadaan vihdoin laillistettua. Uutta lainsäädäntöä odotellessaan Kalifornia varasti suuntaa tarkastelevan katseensa New Jerseyhyn, jossa rahapelisivustojen toiminta-ala tulee laajenemaan entisestään. Onkin mielenkiintoista nähdä miten laajeneminen tulee vaikuttamaan fyysisiin kasinoihin.

Rahapelisivustojen laajenemisessa on monta hyvääkin puolta. Nettikasinot nimittäin vaativat verrattain hyvin vähän rahallisia investointeja ja niinpä niiden sijoitetun pääoman tuottoaste on varsin korkea. Tämän lisäksi kasinosivustot sallivat pelaajien nauttia pelaamisen ilosta niin, ettei heidän sitä varten tarvitsisi edes poistua kotisohvaltaan.